Infidels (1983)

Jokerman

Bob Dylan

Jokerman da Infidels, Bob Dylan
Jokerman, testo
Standing on the waters
casting your bread
While the eyes of the idol
with the iron head are glowing.
Distant ships sailing into the mist,
You were born with a snake in both of your fists
while a hurricane was blowing.
Freedom just around the corner for you
But with the Truth so far off, what good will it do?

Jokerman dance to the nightingale tune,
Bird fly high by the light of the moon,
Oh, oh, oh, Jokerman.

So swiftly the sun sets in the sky,
You rise up and say goodbye
to no one.
Fools rush in
where angels fear to tread,
Both of their futures,
so full of dread, you don't show one.
Shedding off one more layer of skin,
Keeping one step ahead of the persecutor within.

Jokerman dance to the nightingale tune,
Bird fly high by the light of the moon,
Oh, oh, oh, Jokerman.

You're a man of the mountains,
you can walk on the clouds,
Manipulator of crowds, you're a dream twister.
You're going to Sodom and Gomorrah
But what do you care?
Ain't nobody there would want to marry your sister.
Friend to the martyr, a friend to the woman of shame,
You look into the fiery furnace,
see the rich man without any name.

Jokerman dance to the nightingale tune,
Bird fly high by the light of the moon,
Oh, oh, oh, Jokerman.

Well, the Book of Leviticus and Deuteronomy,
The law of the jungle and the sea
are your only teachers.
In the smoke of the twilight on a milk-white steed,
Michelangelo indeed could've carved out your features.
Resting in the fields,
far from the turbulent space,
Half asleep near the stars
with a small dog licking your face.

Jokerman dance to the nightingale tune,
Bird fly high by the light of the moon,
Oh, oh, oh, Jokerman.

Well, the rifleman's stalking the sick and the lame,
Preacherman seeks the same,
who'll get there first is uncertain.
Nightsticks and water cannons, tear gas, padlocks,
Molotov cocktails and rocks behind every curtain,
False-hearted judges
dying in the webs that they spin,
Only a matter of time
'til night comes steppin' in.

Jokerman dance to the nightingale tune,
Bird fly high by the light of the moon,
Oh, oh, oh, Jokerman.

It's a shadowy world, skies are slippery gray,
A woman just gave birth to a prince today
and dressed him in scarlet.
He'll put the priest in his pocket,
put the blade to the heat,
Take the motherless children off the street
And place them at the feet of a harlot.
Oh, Jokerman, you know what he wants,
Oh, Jokerman, you don't show any response.

Jokerman dance to the nightingale tune,
Bird fly high by the light of the moon,
Oh, oh, oh, Jokerman.
Jokerman, traduzione
In piedi sulle acque
getti il tuo pane
mentre gli occhi dell'idolo
con la testa di ferro risplendono
Navi lontane veleggiano nella nebbia,
sei nato con un serpente in ogni mano
mentre infuriava un uragano
La Libertà proprio dietro l'angolo ti attendeva
ma con la Verità così lontana, cosa te ne verrà di buono?

Jokerman balla al canto dell'usignolo
uccello vola alto alla luce della luna
Oh, oh, oh, Jokerman.

Non appena il sole tramonta,
ti alzi e non saluti
nessuno
Sciocchi si precipitano
dove angeli hanno paura ad andare
Entrambi i loro futuri,
così pieni di terrore, non ne mostri nessuno.
ti liberi di un altro strato di pelle,
un passo avanti al persecutore interiore

Jokerman balla al canto dell'usignolo
uccello vola alto alla luce della luna
Oh, oh, oh, Jokerman.

Sei un uomo delle montagne,
sai camminare sulle nuvole,
manipolatore di folle, i tuoi sogni ingannano
Sei diretto a Sodoma e Gomorra
Ma che ti importa?
Nessuno sarebbe disposto a sposare tua sorella
Amico del martire, amico della donna del disonore
Scruti nella fornace fiammeggiante,
vedi l'uomo ricco senza nome.

Jokerman balla al canto dell'usignolo
uccello vola alto alla luce della luna
Oh, oh, oh, Jokerman.

Il Libro del Levitico e del Deuteronomio,
la legge della giungla e il mare
sono i tuoi soli maestri.
Nella nebbia del crepuscolo cavalcando un cavallo bianco
Michelangelo avrebbe potuto scolpire i tuoi lineamenti.
Riposi nei campi,
lontano dallo spazio turbolento,
Mezzo addormentato tra le stelle
con un cagnolino che ti lecca il viso.

Jokerman balla al canto dell'usignolo
uccello vola alto alla luce della luna
Oh, oh, oh, Jokerman.

Il fuciliere insegue il malato e lo storpio,
il predicatore tenta di fare lo stesso,
non si sa chi arriverà primo
manganelli e cannoni ad acqua, gas lacrimogeni, lucchetti,
bombe Molotov e rocce dietro ogni tenda,
Giudici fals
muoiono nelle loro ragnatele
Solo una questione di tempo
prima che scenda la notte

Jokerman balla al canto dell'usignolo
uccello vola alto alla luce della luna
Oh, oh, oh, Jokerman.

É un mondo di ombre, i cieli sono di un grigio scivoloso,
una donna ha appena dato alla luce un principe
e lo ha coperto con una veste scarlatta
Egli si metterà il prete in tasca,
metterà la lama sul fuoco,
Toglierà l'orfano dalla strada
e lo sistemerà ai piedi di una prostituta
Oh, Jokerman, tu sai cosa vuole,
Oh, Jokerman, non mostri nessuna risposta.

Jokerman balla al canto dell'usignolo
uccello vola alto alla luce della luna
Oh, oh, oh, Jokerman
Jokerman, note e significato

Jokerman venne ispirata da un viaggio ai Caraibi, zona nella quale Dylan possiede diverse navi. Racconta l'autore:

Mi trovavo con un altro tipo su una nave ai Caraibi. 'Jokerman' mi raggiunse tra quelle isole. Lì è tutto molto mistico. Le forme e le ombre sembrano essere così antiche. La canzone è in qualche modo ispirata a quegli spiriti che chiamano jumbis.

Con Jumbee (o mendo o jumbie) si indica, nel folklore caraibico, un'entità malevola, in genere caratterizzata da un'ombra oscura. Esistono numerosi jumbie, riflesso della complessa storia etnica dei Caraibi.

Jokerman è una canzone dal forte contenuto biblico e comincia con una citazione dal libro dell'Ecclesiaste (o Kohelet, scritto tra il 450 e il 200 a. C.):

Getta il tuo pane sulle acque, perchè dopo molto tempo lo ritroverai. Fanne parte a sette e anche a otto, perché tu non sai quale sventura ti può accadere sulla terra.

Una versione molto conosciuta di Jokerman è quella suonata da Dylan al Late Night With David Letterman insieme alla band the Plugz di Los Angeles

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