Songs of Love and Hate (1971)

Joan of Arc

Leonard Cohen

Joan of Arc da Songs of Love and Hate, Leonard Cohen
Joan of Arc, testo
Now the flames they followed Joan of Arc
as she came riding through the dark;
no moon to keep her armour bright,
no man to get her through this very smoky night.

She said: "I'm tired of the war,
I want the kind of work I had before,
a wedding dress or something white
to wear upon my swollen appetite."


Well, I'm glad to hear you talk this way,
you know I've watched you riding every day
and something in me yearns to win
such a cold and lonesome heroine.

"And who are you?" she sternly spoke
to the one beneath the smoke.
"Why, I'm fire" he replied,
"And I love your solitude, I love your pride."

"Then fire, make your body cold,
I'm going to give you mine to hold"

saying this she climbed inside
to be his one, to be his only bride.

And deep into his fiery heart
he took the dust of Joan of Arc,
and high above the wedding guests
he hung the ashes of her wedding dress.

It was deep into his fiery heart
he took the dust of Joan of Arc,
and then she clearly understood
if he was fire, oh then she must be wood.

I saw her wince, I saw her cry,
I saw the glory in her eye.
Myself I long for love and light,
but must it come so cruel, and oh so bright?
Giovanna d’Arco, traduzione
Ora le fiamme inseguivano Giovanna d'Arco
mentre avanzava galoppando attraverso l'oscurità
nessuna luna riflessa sulla sua corazza
nessun uomo a guidarla attraverso questa fumosa notte

Disse: "Sono stanca della guerra,
voglio tornare al lavoro di un tempo,
un vestito da sposa o qualcosa di bianco
da mettere sopra al mio incessante appetito"


Sono contento di sentirti parlare così,
sai, ti ho vista cavalcare ogni giorno
e una parte di me desidera vincere
un eroina così fredda e solitaria.

"E chi sei tu" domandò lei severa
a quello nascosto tra il fumo.
"Io? Sono il fuoco" rispose,
"E amo la tua solitudine, amo il tuo orgoglio"

"Allora fuoco, raffredda il tuo corpo,
ti darò il mio da tenere"

e dicendo questo gli si arrampicò dentro
per essere l'unica, per essere la sua sola sposa.

E nel profondo del suo cuore rovente
prese la polvere di Giovanna d'Arco
e ben sopra gli invitati al matrimonio
appese le ceneri del suo abito nuziale.

E nel profondo del suo cuore rovente
prese la polvere di Giovanna d'Arco
e lei capì chiaramente
se lui era il fuoco, oh, allora lei doveva essere legno.

L'ho vista trasalire, l'ho vista piangere,
ho visto la gloria nei suoi occhi.
Io stesso cerco amore e luce,
ma deve arrivare così crudele e accecante?
Joan of Arc, note e significato

Racconta Cohen a proposito di "Joan of Arc":

"Scrissi questa canzone per una ragazza tedesca che conoscevo. É una grande cantante, adoro le sue canzoni. Ho letto qualche tempo fa un'intervista dove le domandavano di me e del mio lavoro. E lei dice di 'essere stata completamente inutile'. In ogni caso, spero non sia qui stasera. Questa canzone è arrivata grazie a lei."

Giovanna d'Arco (Jeanne d'Arc)
Patrona di Francia, è al tempo stesso venerata come eroina francese e come santa della Chiesa Cattolica. Nata a Domremy, Francia, nel 1412 cominciò molto presto a distinguersi per le sua azioni caritatevoli e la profonda fede. In seguito a diverse visioni decise di supportare il Regno di Francia durante la guerra dei Cent'anni combattuta contro gli inglesi e i Borgognoni, aiutando il sovrano a recuperare i territori perduti. Venne catturata e condannata al rogo come eretica nel 1431, a solo diciannove anni. Le accuse contro di lei vennero dichiarate nulle qualche anno più tardi e Giovanna fu infine canonizzata nel 1920.

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