Songs of Leonard Cohen (1967)

Master Song

Leonard Cohen

Master Song da Songs of Leonard Cohen, Leonard Cohen
Master Song, testo
I believe that you heard your master sing
when I was sick in bed.
I suppose that he told you everything
that I keep locked away in my head.
Your master took you travelling,
well at least that's what you said.
And now do you come back to bring
your prisoner wine and bread?

You met him at some temple, where
they take your clothes at the door.
He was just a numberless man in a chair
who'd just come back from the war.
And you wrap up his tired face in your hair
and he hands you the apple core.
Then he touches your lips now so suddenly bare
of all the kisses we put on some time before.

And he gave you a German Shepherd to walk
with a collar of leather and nails,
and he never once made you explain or talk
about all of the little details,
such as who had a word and who had a rock,
and who had you through the mails.
Now your love is a secret all over the block,
and it never stops not even when your master fails.

And he took you up in his aeroplane,
which he flew without any hands,
and you cruised above the ribbons of rain
that drove the crowd from the stands.
Then he killed the lights in a lonely lane
and, an ape with angel glands,
erased the final wisps of pain
with the music of rubber bands.

And now I hear your master sing,
you kneel for him to come.
His body is a golden string
that your body is hanging from.
His body is a golden string,
my body has grown numb.
Oh now you hear your master sing,
your shirt is all undone.

And will you kneel beside this bed
that we polished so long ago,
before your master chose instead
to make my bed of snow?
Your eyes are wild and your knuckles are red
and you're speaking far too low.
No I can't make out what your master said
before he made you go.

Then I think you're playing far too rough
for a lady who's been to the moon;
I've lain by this window long enough
to get used to an empty room.
And your love is some dust in an old man's cough
who is tapping his foot to a tune,
and your thighs are a ruin, you want too much,
let's say you came back some time too soon.

I loved your master perfectly
I taught him all that he knew.
He was starving in some deep mystery
like a man who is sure what is true.
And I sent you to him with my guarantee
I could teach him something new,
and I taught him how you would long for me
no matter what he said no matter what you'd do.

I believe that you heard your master sing
while I was sick in bed,
I'm sure that he told you everything
I must keep locked away in my head.
Your master took you travelling,
well at least that's what you said,
And now do you come back to bring
your prisoner wine and bread?
Canzone del Maestro, traduzione
So che hai sentito il tuo maestro cantare
mentre io ero a letto malato
Suppongo ti abbia detto tutto
quello che tenevo rinchiuso nella mia testa.
Il tuo maestro ti ha portato in giro con lui,
almeno questo è ciò che mi hai detto
E ora sei tornata a portare
al tuo prigioniero pane e vino?

L'hai incontrato in qualche tempio, dove
raccolgono i vestiti all'ingresso.
Era solo uno dei tanti uomini seduti
appena tornato dalla guerra.
E tu avvolgi la sua faccia stanca nei tuoi capelli
e lui ti dà un torsolo di mela.
E poi tocca le tue labbra improvvisamente spoglie
di tutti quei baci che ci eravamo dati un po' di tempo fa.

Ti diede un pastore tedesco da portare in giro
con un collare di pelle e chiodi
e non ti ha mai dato il tempo di spiegare o parlare
di tutti quei piccoli dettagli,
come ad esempio di chi avesse avuto una parola e chi una pietra
e che ti abbia guidato tra le lettere.
Ora il tuo amore è un segreto in tutto il caseggiato,
e non si placa mai neppure quando il tuo maestro sbaglia.

E ti fece salire sul suo aeroplano
che pilotava senza mani
e ti condusse senza fretta sopra un nastro di pioggia
che fece allontanare la folla dalle bancarelle
E poi uccise le luci in una strada solitaria
e una scimmia con ghiandole da angelo
cancellò la ciocca finale del dolore
con la musica di un elastico.

E ora sento il tuo maestro cantare,
ti inginocchi al suo arrivo.
Il suo corpo è un filo dorato
a cui è appeso il tuo corpo.
Il suo corpo è un filo dorato,
il mio corpo è diventato insensibile,
E ora sento il tuo maestro cantare,
la tua camicia è sbottonata

E ti inginocchierai vicino a questo letto
che abbiamo verniciato molto tempo fa,
prima che il tuo maestro preferrisse
costruirmi un letto di neve?
I tuoi occhi sono feroci e le tue nocche rosse
e parli troppo a bassa voce.
No, non riesco a capire cosa abbia detto il tuo maestro
prima di farti andar via.

Credo che tu stia giocando troppo aggressivamente
per una donna che è stata sulla luna;
sono rimasto inerte vicino a questa finestra abbastanza a lungo
per abituarmi a una stanza vuota.
E il tuo amore è solo polvere nella tosse di un vecchio uomo
che sta tenendo il tempo di una canzone col piede,
e le tue cosce sono in rovina, vuoi avere troppo,
diciamo che sei ritornata troppo presto.

Ho amato il tuo maestro di un amore perfetto
insegnandogli tutto quello che sa
stava morendo di fame in un mistero profondo
come un uomo che sa ciò che è vero.
E ti ho mandato da lui con la garanzia
che io potessi insegnargli qualcosa di nuovo,
e gli ho insegnato quanto mi avresti desiderato
incurante di quello che avrebbe detto o di quello che avresti fatto.

So che hai sentito il tuo maestro cantare
mentre io ero a letto malato
Suppongo ti abbia detto tutto
quello che tenevo rinchiuso nella mia testa.
Il tuo maestro ti ha portato in giro con lui,
almeno questo è ciò che mi hai detto
E ora sei tornata a portare
al tuo prigioniero pane e vino?
Master Song, note e significato

Le complesse metafore di "Master Song" rendono diffile qualunque interpretazione, sebbene durante una trasmissione radiofonica alla BBC Leonard Cohen accennò qualcosa al riguardo:

"Mi piace cantare una canzone che si intitola 'Master Song' e parla della Trinità. Ma lasciamo questo agli eruditi: parla di tre persone."

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