Songs From a Room (1969)

Story of Isaac

Leonard Cohen

Story of Isaac da Songs From a Room, Leonard Cohen
Story of Isaac, testo
The door it opened slowly,
my father he came in,
I was nine years old.
And he stood so tall above me,
his blue eyes they were shining
and his voice was very cold.

He said, "I've had a vision
and you know I'm strong and holy,
I must do what I've been told."

So he started up the mountain,
I was running, he was walking,
and his axe was made of gold.

Well, the trees they got much smaller,
the lake a lady's mirror,
we stopped to drink some wine.
Then he threw the bottle over.
Broke a minute later
and he put his hand on mine.

Thought I saw an eagle
but it might have been a vulture,
I never could decide.
Then my father built an altar,
he looked once behind his shoulder,
he knew I would not hide.

You who build these altars now
to sacrifice these children,
you must not do it anymore.
A scheme is not a vision
and you never have been tempted
by a demon or a god.

You who stand above them now,
your hatchets blunt and bloody,
you were not there before,
when I lay upon a mountain
and my father's hand was trembling
with the beauty of the word.

And if you call me brother now,
forgive me if I inquire,
"Just according to whose plan?"
When it all comes down to dust
I will kill you if I must,
I will help you if I can.

When it all comes down to dust
I will help you if I must,
I will kill you if I can.
And mercy on our uniform,
man of peace or man of war,
the peacock spreads his fan.
Storia di Isacco, traduzione
La porta si aprì lentamente
Mio padre entrò,
avevo nove anni
Ed era così alto sopra di me
I suoi occhi azzurri luccicavano
E la sua voce era molto fredda

Disse: "Ho avuto una visione
E sai che sono forte e santo
Devo fare quello che mi è stato chiesto"

Così si avviò verso la montagna,
Io correvo, lui camminava
E la sua scure era fatta d'oro

Beh, gli alberi si erano rimpiccioliti
Il lago come lo specchio di una signora
ci fermammo a bere un po' di vino
Poi lui gettò via la bottiglia
Si ruppe un minuto dopo
E mise la sua mano sulla mia

Mi sembrò di vedere un'aquila
Ma avrebbe potuto essere un avvoltoio
Non riuscii mai a decidere
Poi mio padre costruì un altare
Guardò una volta dietro di sé
e seppe che non mi sarei nascosto

Voi che costruite questi altari
Per sacrificare i bambini
Non dovrete farlo mai più
Uno piano non è una visione
E voi non siete mai stati tentati
da un demone o da un dio

Voi che adesso state sopra di loro
Le vostre accette appuntite e insanguinate
Non eravate qui prima
Quando giacevo su una montagna
E la mano di mio padre tremava
con la bellezza della parola

E se adesso mi chiamate fratello
Perdonatemi se chiedo:
"Secondo il piano di chi?"
Quando tutto è ridotto in polvere
Vi ucciderò se devo
Vi aiuterò se posso

Quando tutto è ridotto in polvere
Vi aiuterò se devo farlo
Vi ucciderò se posso farlo
Abbi pietà della nostra uniforme
Uomo di pace o uomo di guerra
Il pavone fa la sua ruota
Story of Isaac, note e significato

Story of Isaac si riferisce all'episodio biblico del sacrifico di Isacco da parte del padre Abramo, come riportato nel Libro della Genesi (22:10-18):

Quindi Abramo stese la mano e prese il coltello per scannare al fine di uccidere suo figlio. Ma l'angelo di Dio lo chiamava dai cieli e diceva: "Abramo Abramo!" al che egli rispose "Eccomi". E proseguì dicendo: "Non stendere la mano contro il ragazzo e non fargli proprio nulla, poiché ora davvero so che temi Dio, in quanto non hai trattenuto tuo figlio, il tuo unico, da me". Allora Abramo alzò gli occhi e guardò, ed ecco, a poca distanza davanti a lui, c'era un montone impigliato per le corna in un cespuglio. Abramo dunque andò e prese il montone e lo offrì come olocausto in luogo di suo figlio [...] E l'angelo di Dio chiamava dai cieli Abramo la seconda volta e diceva: "Veramente giuro per me stesso è l'espressione di Dio,'che siccome hai fatto questa cosa e non hai trattenuto tuo figlio, il tuo unico, io di sicuro ti benedirò e di sicuro moltiplicherò il tuo seme come le stelle dei cieli e come i granelli di sabbia che sono sulla spiaggia del mare; e il tuo seme prenderà possesso della porta dei suoi nemici. E per mezzo del tuo seme tutte le nazioni della terra certamente si benediranno per il fatto che tu hai ascoltato la mia voce

Una risposta a “Story of Isaac”

  1. Canzone anti militarista? Nel live Cohen dice chi sacrifica una generazione a beneficio di un’altra, i giovani che vanno in guerra, secondo la volontà e per il tornaconto dei vecchi.

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