Recent Songs (1979)

The Traitor

Leonard Cohen

The Traitor da Recent Songs, Leonard Cohen
The Traitor, testo
Now the Swan it floated on the English river
Ah the Rose of high romance it opened wide
A sun tanned woman yearned me through the summer
and the judges watched us from the other side.

I told my mother: "Mother, I must leave you
preserve my room but do not shed a tear
Should rumour of a shabby ending reach you
it was half my fault and half the atmosphere"
.

But the Rose I sickened with a scarlet fever
and the Swan I tempted with a sense of shame
She said at last I was her finest lover
and if she withered I would be to blame.

The judges said you missed it by a fraction
rise up and brace your troops for the attack
Ah the dreamers ride against the men of action
Oh see the men of action falling back.

But I lingered on her thighs a fatal moment
I kissed her lips as though I thirsted still
My falsity had stung me like a hornet
The poison sank and it paralysed my will.

I could not move to warn all the younger soldiers
that they had been deserted from above
So on battlefields from here to Barcelona
I'm listed with the enemies of love.

And long ago she said "I must be leaving,
Ah but keep my body here to lie upon
You can move it up and down and when I'm sleeping
Run some wire through that Rose and wind the Swan"
.

So daily I renew my idle duty
I touch her here and there -- I know my place
I kiss her open mouth and I praise her beauty
and people call me traitor to my face.
Il Traditore, traduzione
Il cigno galleggia sul fiume inglese
La Rosa del vero amore è spalancata
Una donna abbronzata dal sole mi ha desiderato tutta l'estate
e i giudici ci hanno tenuti d'occhi dall'altra parte.

Ho detto a mia madre: "Madre, devo lasciarti
lascia la mia stanza intatta ma non versare una lacrima
qualora i sospetti di una fine ignobile dovessero raggiungerti
è stata in parte colpa mia e in parte l'atmosfera"
.

Ma ho fatto ammalare la Rosa di una febbre scarlatta
e ho nutrito il cigno con un senso di vergogna
finalmente disse che ero stato il suo amante più capace
se lei fosse appassita sarebbe solo stata colpa mia.

I giudici hanno detto che l'hai mancato di poco
rialzati e supporta le tue truppe nell'attacco
Ah, i sognatori cavalcano contro agli uomini d'azione
Oh, guarda gli uomini d'azione ritirarsi.

Ma ho indugiato sulle sue cosce un fatale momento di troppo
Ho baciato le sue labbra come se stessi morendo di sete
La mia falsità mi ha punto come un calabrone
Il veleno si è diffuso e ha paralizzato la mia volontà.

Non potevo andare ad avvertire i soldati più giovani
che erano stati abbandonati dall'alto
Così dai campi di battaglia che vanno da qui a Barcellona
sono arruolato con i nemici dell'amore.

E molto tempo fa disse: "Devo andarmene,
ma puoi tenere il mio corpo per sdraiartici sopra
puoi muoverlo su e giù e quando sto dormendo
Fai correre dei fili attraverso la rosa e lascia senza fiato il cigno"


Così ogni giorno ho rinnovato il mio inutile dovere
L'ho toccata qui e lì, conosco il mio posto
Ho baciato la sua bocca spalancata e ho elogiato la sua bellezza
e la gente mi diceva in faccia che ero un traditore.

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