Highway 61 Revisited (1965)

Ballad of a Thin Man

Bob Dylan

Ballad of a Thin Man da Highway 61 Revisited, Bob Dylan
Ballad of a Thin Man, testo
You walk into the room
With your pencil in your hand
You see somebody naked
And you say: “Who is that man?”
You try so hard
But you don’t understand
Just what you’ll say
When you get home

Because something is happening here
But you don’t know what it is
Do you, Mister Jones?

You raise up your head
And you ask, “Is this where it is?”
And somebody points to you and says
“It’s his”
And you say, “What’s mine?”
And somebody else says, “Where what is?”
And you say, “Oh my God
Am I here all alone?”

Because something is happening here
But you don’t know what it is
Do you, Mister Jones?

You hand in your ticket
And you go watch the geek
Who immediately walks up to you
When he hears you speak
And says, “How does it feel
To be such a freak?”
And you say, “Impossible”
As he hands you a bone

Because something is happening here
But you don’t know what it is
Do you, Mister Jones?

You have many contacts
Among the lumberjacks
To get you facts
When someone attacks your imagination
But nobody has any respect
Anyway they already expect you
To just give a check
To tax-deductible charity organizations

You’ve been with the professors
And they’ve all liked your looks
With great lawyers you have
Discussed lepers and crooks
You’ve been through all of
F. Scott Fitzgerald’s books
You’re very well read
It’s well known

Because something is happening here
But you don’t know what it is
Do you, Mister Jones?

Well, the sword swallower, he comes up to you
And then he kneels
He crosses himself
And then he clicks his high heels
And without further notice
He asks you how it feels
And he says, “Here is your throat back
Thanks for the loan”

Because something is happening here
But you don’t know what it is
Do you, Mister Jones?

Now you see this one-eyed midget
Shouting the word “NOW”
And you say, “For what reason?”
And he says, “How?”
And you say, “What does this mean?”
And he screams back, “You’re a cow
Give me some milk
Or else go home”

Because something is happening here
But you don’t know what it is
Do you, Mister Jones?

Well, you walk into the room
Like a camel and then you frown
You put your eyes in your pocket
And your nose on the ground
There ought to be a law
Against you comin’ around
You should be made
To wear earphones

Because something is happening here
But you don’t know what it is
Do you, Mister Jones?
Ballata dell’Uomo Sottile, traduzione
Cammini nella stanza
la tua matita in mano
vedi qualcuno nudo
domandi: "Chi è quell'uomo?"
ci provi con tutte le forze
ma non riesci a capire
cosa dirai
una volta rientrato a casa

Perchè qui sta succedendo qualcosa
ma non sai cosa sia
vero, mister Jones?

Alzi la testa
e domandi "E' qui che bisogna stare?"
e qualcuno ti punta il dito dicendo
"E' suo!"
e tu dici: "Cosa è mio?"
e qualcun altro dice: "Dov'è cosa?"
e tu dici "Oh mio Dio!
Sono qui tutto solo!"


Perchè qui sta succedendo qualcosa
ma non sai cosa sia
vero, mister Jones?

Esibisci il biglietto
e vai a vedere il tipo strano
che subito viene verso di te
quando ti sente parlare
e domanda: "Come ci si sente
ad essere cosi strambi?"

e tu dici "Impossibile!"
mentre ti porge un dollaro

Perchè qui sta succedendo qualcosa
ma non sai cosa sia
vero, mister Jones?

Hai molti contatti
tra i taglialegna
per avere informazioni concrete
quando qualcuno attacca la tua immaginazione
ma nessuno ha alcun rispetto
e comunque tutti si aspettano che tu versi
un assegno detraibile dalle tasse
a qualche organizzazione benefica

Sei stato con i professori
e a loro piaceva il modo in cui li guardavi
con grandi uomini di legge hai discusso
di lebbrosi e imbroglioni
hai letto tutti
i libri di F. Scott Fitzgerald
sei un uomo di cultura
lo sanno tutti

Perchè qui sta succedendo qualcosa
ma non sai cosa sia
vero, mister Jones?

Il mangiatore di spade viene verso di te
e poi si inginocchia
fa il segno della croce
poi batte i suoi tacchi alti
e senza avvertirti
ti chiede come ti senti
e dice: "Eccoti la gola indietro
grazie per il prestito!"


Perchè qui sta succedendo qualcosa
ma non sai cosa sia
vero, mister Jones?

Osservi il nano con un occhio solo
gridare la parola "ORA!"
e dici: "Per quale motivo?"
e lui dice: "Come?"
e tu dici: "Cosa significa tutto questo?"
e lui ti urla dietro: "Sei una vacca
Dammi del latte
oppure tornatene a casa!"


Perchè qui sta succedendo qualcosa
ma non sai cosa sia
vero, mister Jones?

Cammini nella stanza
come un cammello e poi tieni il broncio
ti metti gli occhi in tasca
e il naso sul pavimento
dovrebbe esserci una legge
che ti impedisca di andare in giro
dovrebbero farti
indossare degli auricolari

Perchè sta succedendo qualcosa
e tu non sai cos'è
vero, mister Jones?
Ballad of a Thin Man, note e significato

Un'altra canzone dalle assurde metafore sulla quale è meglio non farsi troppe domande. Dylan si divertirà nel corso degli anni a rispondere ai giornalisti che gli chiedono di parlare di Mr. Jones, arrivando a dire che "E' una persona reale che voi tutti conoscete", "Posiziona i birilli al bowling", "porta le bretelle". Forse il commento più significativo rilasciato da Dylan è in un concerto in Giappone nel 1986:

E' una canzone che scrissi un po' di tempo fa per rispondere a tutti quelli che non facevano altro che farmi domande. E non ne potevo più di queste domande. Voglio dire, la vita di una persona dovrebbe parlare da sola, no? Così una volta ogni tanto sei costretto a scrivere qualcosa del genere, giusto per rimettere certe persone a sedere... E' la mia risposta a qualcosa che accadde nel '63 o nel '64. In ogni caso la canzone è ancora un successo. Sembra che piaccia ancora alla gente d'oggigiorno. E così continuo a cantarla

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