Rough and Rowdy Ways (2020)

Murder Most Foul

Bob Dylan

Murder Most Foul da Rough and Rowdy Ways, Bob Dylan
Murder Most Foul
Twas a dark day in Dallas, November '63
A day that will live on in infamy
President Kennedy was a-ridin’ high
Good day to be livin' and a good day to die
Being led to the slaughter like a sacrificial lamb
He said, "Wait a minute, boys, you know who I am?"
"Of course we do. We know who you are."
Then they blew off his head while he was still in the car
Shot down like a dog in broad daylight
Was a matter of timing and the timing was right
You got unpaid debts; we've come to collect
We're gonna kill you with hatred; without any respect
We'll mock you and shock you and we'll put it in your face
We've already got someone here to take your place

The day they blew out the brains of the king
Thousands were watching; no one saw a thing
It happened so quickly, so quick, by surprise
Right there in front of everyone's eyes
Greatest magic trick ever under the sun
Perfectly executed, skillfully done
Wolfman, oh wolfman, oh wolfman howl
Rub-a-dub-dub, it's a murder most foul

Hush, little children. You'll understand
The Beatles are comin'; they're gonna hold your hand
Slide down the banister, go get your coat
Ferry 'cross the Mersey and go for the throat
There's three bums comin' all dressed in rags
Pick up the pieces and lower the flags
I'm going to Woodstock; it's the Aquarian Age
Then I'll go to Altamont and sit near the stage
Put your head out the window; let the good times roll
There's a party going on behind the Grassy Knoll

Stack up the bricks, pour the cement
Don't say Dallas don't love you, Mr. President
Put your foot in the tank and step on the gas
Try to make it to the triple underpass
Blackface singer, whiteface clown
Better not show your faces after the sun goes down
Up in the red light district, they've got cop on the beat
Living in a nightmare on Elm Street

When you're down in Deep Ellum,
put your money in your shoe
Don't ask what your country can do for you
Cash on the ballot, money to burn
Dealey Plaza, make left-hand turn
I'm going down to the crossroads; gonna flag a ride
The place where faith, hope, and charity died
Shoot him while he runs, boy. Shoot him while you can
See if you can shoot the invisible man
Goodbye, Charlie. Goodbye, Uncle Sam
"Frankly, Miss Scarlett, I don't give a damn"

What is the truth, and where did it go?
Ask Oswald and Ruby; they oughta know
"Shut your mouth," said the wise old owl
Business is business, and it's a murder most foul

Tommy, can you hear me? I'm the Acid Queen
I'm riding in a long, black limousine
Riding in the backseat next to my wife
Heading straight on in to the afterlife
I'm leaning to the left; got my head in her lap
Hold on, I've been led into some kind of a trap
Where we ask no quarter, and no quarter do we give
We're right down the street from the street where you live
They mutilated his body, and they took out his brain
What more could they do? They piled on the pain
But his soul's not there where it was supposed to be at
For the last fifty years they've been searchin' for that

Freedom, oh freedom. Freedom cover me
I hate to tell you, mister, but only dead men are free
Send me some lovin'; tell me no lies
Throw the gun in the gutter and walk on by
Wake up, little Susie; let's go for a drive
Cross the Trinity River; let's keep hope alive
Turn the radio on; don't touch the dials
Parkland hospital, only six more miles

You got me dizzy, Miss Lizzy. You filled me with lead
That magic bullet of yours has gone to my head
I'm just a patsy like Patsy Cline
Never shot anyone from in front or behind
I've blood in my eye, got blood in my ear
I'm never gonna make it to the new frontier
Zapruder's film I seen night before
Seen it 33 times, maybe more
It's vile and deceitful. It's cruel and it's mean
Ugliest thing that you ever have seen
They killed him once and they killed him twice
Killed him like a human sacrifice

The day that they killed him, someone said to me, "Son
The age of the Antichrist has only begun."

Air Force One coming in through the gate
Johnson sworn in at 2:38
Let me know when you decide to thrown in the towel
It is what it is, and it's murder most foul

What's new, pussycat? What'd I say?
I said the soul of a nation been torn away
And it's beginning to go into a slow decay
And that it's 36 hours past Judgment Day

Wolfman Jack, speaking in tongues
He's going on and on at the top of his lungs
Play me a song, Mr. Wolfman Jack
Play it for me in my long Cadillac
Play me that "Only the Good Die Young"
Take me to the place Tom Dooley was hung
Play St. James Infirmary and the Court of King James
If you want to remember, you better write down the names
Play Etta James, too. Play "I'd Rather Go Blind"
Play it for the man with the telepathic mind
Play John Lee Hooker. Play "Scratch My Back."
Play it for that strip club owner named Jack
Guitar Slim going down slow
Play it for me and for Marilyn Monroe

Play "Please Don't Let Me Be Misunderstood"
Play it for the First Lady, she ain't feeling any good
Play Don Henley, play Glenn Frey
Take it to the limit and let it go by
Play it for Karl Wirsum, too
Looking far, far away at Down Gallow Avenue
Play tragedy, play "Twilight Time"
Take me back to Tulsa to the scene of the crime
Play another one and "Another One Bites the Dust"
Play "The Old Rugged Cross" and "In God We Trust"
Ride the pink horse down the long, lonesome road
Stand there and wait for his head to explode
Play "Mystery Train" for Mr. Mystery
The man who fell down dead like a rootless tree
Play it for the Reverend; play it for the Pastor
Play it for the dog that got no master
Play Oscar Peterson. Play Stan Getz
Play "Blue Sky"; play Dickey Betts
Play Art Pepper, Thelonious Monk
Charlie Parker and all that junk
All that junk and "All That Jazz"
Play something for the Birdman of Alcatraz
Play Buster Keaton, play Harold Lloyd
Play Bugsy Siegel, play Pretty Boy Floyd
Play the numbers, play the odds
Play "Cry Me A River" for the Lord of the gods
Play Number 9, play Number 6
Play it for Lindsey and Stevie Nicks
Play Nat King Cole, play "Nature Boy"
Play "Down In The Boondocks" for Terry Malloy
Play "It Happened One Night" and "One Night of Sin"
There's 12 Million souls that are listening in
Play "Merchant of Venice", play "Merchants of Death"
Play "Stella by Starlight" for Lady Macbeth

Don't worry, Mr. President. Help's on the way
Your brothers are coming; there'll be hell to pay
Brothers? What brothers? What's this about hell?
Tell them, "We're waiting. Keep coming."
We'll get them as well

Love Field is where his plane touched down
But it never did get back up off the ground
Was a hard act to follow, second to none
They killed him on the altar of the rising sun
Play "Misty" for me and "That Old Devil Moon"
Play "Anything Goes" and "Memphis in June"
Play "Lonely At the Top" and "Lonely Are the Brave"
Play it for Houdini spinning around his grave
Play Jelly Roll Morton, play "Lucille"
Play "Deep In a Dream", and play "Driving Wheel"
Play "Moonlight Sonata" in F-sharp
And "A Key to the Highway" for the king on the harp
Play "Marching Through Georgia" and "Dumbarton's Drums"
Play darkness and death will come when it comes
Play "Love Me Or Leave Me" by the great Bud Powell
Play "The Blood-stained Banner",
play "Murder Most Foul"
L’Assassinio Più Vergognoso
Era un giorno buio a Dallas, Novembre del '63
Un giorno che verra ricordato nell'infamia
President Kennedy avanzava fiero
Un bel giorno per vivere e un bel giorno per morire
Essere condotto al macello come un agnello sacrificale
Disse, "Un momento, ragazzi, sapete chi sono io?"
"Certo. Sappiamo chi sei."
Puoi gli fecero saltare la testa mentre era ancora in macchina
Ucciso come un cane alla luce del giorno
Era solo una questione di tempo e il tempo era giusto
avevi dei debiti non pagati e siamo venuti a riscuotere
TI uccideremo con odio; senza alcun rispetto
TI prenderemo in giro e ti sorprenderemo, alla faccia tua
Abbiamo già qualcuno che prenderà il tuo posto

Il giorno che spazzarono via il cervello del Re
Migliaia guardavano; nessuno vide nulla
Successe così in fretta, così in fretta, di sorpresa
Proprio lì, davanti agli occhi di tutti
Il più grnade gioco di prestigio sotto il sole
Eseguito alla perfezione, con maestria
Lupo mannaro, Lupo mannaro, ulula
Rub-a-dub-dub, è l'assassinio più vergognoso

Fai silenzio, bambino. Un giorno capirai
I Beatles arriveranno; e ti terranno per mano
Scivola sul corrimano, vai a prendere il cappotto
Il battello attraversa il Mersey e punta sullo stretto
Ci sono tre barboni vestiti di stracci
Raccogli i pezzi e ammaina le bandiere
Sto andando a Woodstock; è l'era dell'acquario
Poi andrò ad Altamont e siederò vicino al palco
Sporgi la testa dal finestrino; e mettiti a tuo agio
C'è una festa dietro al Grassy Knoll

Impila i mattoni e versa il cemento
Non dire che Dallas non ti ama, Sig. Presidente
Metti il piede sul serbatoio e premi l'acceleratore
Cerca di farcela nel triplo sottopassaggio
cantante dalla faccia nera, clown dalla faccia bianca
Farai meglio a non mostrare la tua faccia dopo il tramonto
su nel quartiere a luci rosse hanno la polizia all'erta
vivono in un incubo a Elm Street

Quando giungi a Deep Ellum,
nascondi i soldi nella scarpa
Non chiedere cosa può fare il tuo paese per te
vendi il tuo voto, denaro che scotta
Dealey Plaza, gira a sinistra
andrò all'incrocio, troverò un passaggio
Nel luogo dove fiducia, speranza e carità morirono
Sparagli mentre corri, ragazzo. Sparagli finché puoi
Vedi se riesci a sparare all'uomo invisibile
Arrivederci, Charlie. Arrivederci, Zio Sam
"Francamente, Miss Scarlett, me ne infischio"

Cos'è la Verità e dove si nasconde
Chiedete a Oswald e Ruby; loro lo sapranno
"Chiudi la bocca," disse la cara vecchia civetta
Business is business, ed è un assassinio vergognoso

Tommy, mi senti? Sono la regina dell'acido
Viaggi in una lunga limousine nera
Seduto sul sedile posteriore vicino a mia moglie
diretto verso l'aldilà
mi sporgo a sinistra; la mia testa sul suo grembo
Ferma, mi hanno condotto in una trappola
Non abbiamo chiesto di far prigionieri e non ne faremo
Sia proprio la strada davanti a quella dove abiti tu
Hanno mutilato il suo corpo ed estratto il cervello
Cos'altro potevano fare? Hanno ammassato il dolore
ma la sua anima non è dove dovrebbe
negli ultimi cinquant'anni l'hanno cercata invano

Libertà, o Libertà, coprimi
Odio dovertelo dire ma solo i morti sono liberi
Dammi affetto, non dirmi bugie
Lancia la pistola nella grondaia
Scegliati, piccola Susie; andiamo a fare un giro
Attraversiamo il fiume Trinity, manteniamo la speranza
accendi la radio; non toccare i pulsanti
Parkland hospital, solo altre sei miglia.

Mi hai intontito, Miss Lizzy. Mi hai riempito di piombo
quella pallottola magica mi è arrivata alla testa
Sono una vittima come Patsy Cline
Non ho mai sparato a nessuno da davanti o da dietro
Ho sangue negli occhi, ho sangue nelle orecchie
non arriverò mai alla nuova frontiera
il film di Zapruder l'ho visto la sera prima
L'ho visto 33 volte, forse di più
è vile e inganna. E' crudele e malvagio
la cosa peggiore che tu abbia mai visto
L'hanno ucciso una volta e un'altra ancora
Ucciso come un sacrifico umano

Il giorno che l'uccisero qualcuno mi disse, "Figliolo
l'era dell'Anticristo è cominciata."

l'Air Force One è in arrivo al gate
Johnson ha giurato alle 2:38
Dimmi quando vuoi gettare la spugna
è quel che è, è un assassinio vergognoso

Che succede, gattina? Cos'avrei detto?
Dissi che l'anima di una nazione era stata spazzata via
e che sarebbe cominciato un lento declino
e che sono passate 36 ore dal giorno del giudizio

Wolfman Jack, parla in lingue diverse
continua a parlare dalla cima dei suoi polmoni
Suonami una canzone, Sig. Wolfman Jack
Suonala per me nella mia lunga Cadillac
Suonani "Only the Good Die Young"
Portami nel luogo in cui Tom Dooley fu impiccato
Suona St. James Infirmary e Court of King James
Se vuoi ricordarti, sarà meglio scrivere giù i nomi
Suona anche Etta James. Suona "I'd Rather Go Blind"
Suonala per l'uomo con la mente telepatica
Suona John Lee Hooker. Suona "Scratch My Back."
Suonala nello strip club di jack
Guitar Slim scende giù
Suonala per me e per Marilyn Monroe

Suona "Please Don't Let Me Be Misunderstood"
Suonala per la First Lady, non si sente per niente bene
Suona Don Henley, suona Glenn Frey
Portala al limite e poi continua
Suonala per Karl Wirsum,
che guarda lontano, lontano sulla Down Gallow Avenue
Suona, suona "Twilight Time"
Riportami a Tulsa sulla scena del crimine
Suona un altro e "Another One Bites the Dust"
Suona "The Old Rugged Cross" e "In God We Trust"
Cavalca il cavallo rosa lungo la strada solitaria
stai lì e attendi che la sua testa esploda
Suona "Mystery Train" per Mr. Mystery
L'uomo che cadde come un albero senza radici
Suonala per il Reverendo; Suonala per il pastore
Suonala per il pane senza padrone
Suona Oscar Peterson. Suona Stan Getz
Suona "Blue Sky"; Suona Dickey Betts
Suona Art Pepper, Thelonious Monk
Charlie Parker e tutte quelle schifezze
Quelle schifezze e "All That Jazz"
Suona qualcosa per il fuggitivo di Alcatraz
Suona Buster Keaton, suona Harold Lloyd
Suona Bugsy Siegel, suona Pretty Boy Floyd
Suona i numeri, suona le probabilità
Suona "Cry Me A River" per il signore degli dei
Suona Numero 9, suona Numbero 6
Suonala per Lindsey e Stevie Nicks
Suona Nat King Cole, suona "Nature Boy"
Suona "Down In The Boondocks" per Terry Malloy
Suona "It Happened One Night" e "One Night of Sin"
Ci sono 12 milioni di animi che ascoltano
Suona "Merchant of Venice", Suona "Merchants of Death"
Suona "Stella by Starlight" per Lady Macbeth

Non temere, Sig. Presidente. L'aiuto sta arrivando
I tuoi fratelli stanno arrivando e sarà un inferno
Fratelli? Quali fratelli? E che dici dell'inferno
Dì loro, "Stiamo aspettando. Continua ad arrivare."
Prenderemo anche loro

Il Campo dell'Amore è dove il suo aereo è atterrato
ma non è pai ripartito dalla terra
E' stato un atto difficile da seguire, il migliore di tutti
L'anno ucciso sull'altare del sole crescente
Suona "Misty" per me e "That Old Devil Moon"
Suona "Anything Goes" e "Memphis in June"
Suona "Lonely At the Top" e "Lonely Are the Brave"
Suonala per Houdini che si rivolta nella tomba
Suona Jelly Roll Morton, suona "Lucille"
Suona "Deep In a Dream", e suona "Driving Wheel"
Suona "Moonlight Sonata" in F#
E "A Key to the Highway" per il re dell'arpa
Suona "Marching Through Georgia" e "Dumbarton's Drums"
Suona l'oscurità e la morte arriveranno quando arriveranno
Suona "Love Me Or Leave Me" del grande Bud Powell
Suona "The Blood-stained Banner",
suona "L'assassinio più vergognoso"
Murder Most Foul
note e significato

Murder Most Foul è la canzone più lunga mai scritta da Bob Dylan. E' stata pubblicata come singolo il 27 Marzo 2020. Il tema principale è l'assassinio del Presidente Americano John Fitzgerald Kennedy (1917 – 1963) avvenuto a Dallas, Texas, il 22 Novembre 1963. Bob Dylan, come il mondo intero, era rimasto molto colpito dall'avvenimento, tanto da considerare se fosse saggio cantare The Times they are a-changin' ad un concerto il giorno seguente. Da questo odioso assassinio Dylan trae spunto per costruire una narrazione che va a toccare non solo i protagonisti della storia ma anche attori, musicisti e artisti che hanno influenzato gli Anni Sessanta.

Robert "Wolfman Jack" Weston Smith (1938 – 1995)
Disk Jockey americano, famoso per la sua voce roca. Nella prima strofa c'è un gioco di parole tra il suo cognome e il lupo mannaro.
Fiume che passa da Liverpool, città natale dei Beatles
Woodstock (Festival)
Uno dei festival di musica più famosi dell'era moderna, si tenne a Bethel, New York, dal 15 al 18 Agosto 1969. La parte sull'aquarian si riferisce al sottotitolo: "An Aquarian Exposition: 3 Days of Peace & Music"
Altamont (Free Concert)
Festival della controcultura rock tenutosi il 6 Dicembre 1696 ad Altamont (California). E' considerato da molti una risposta dell'Ovest a Woodstock.
Grassy Knoll
Collinetta di Dallas vicino al luogo dell'assassinio di Kennedy
Forma di teatro, principalmente americana, nel quale un comico bianco si colora la pelle per assomigliare a un africano. Questo tipo di spettacolo, considerato razzista, venne messo al bando grazie al movimento di Martin Luther King Jr.
Elm Street
Il riferimento è duplice: da una parte il film "A Nightmare in Elm's Street" ("Dal profondo della notte", 1984), dall'altra il nome di una delle vie principali di Dallas.
Deep Ellum
Distretto allora a maggioranza afro-americana di Dallas, nella quale è situata Elm Street.
Dealey Plaza
Piazza dove venne assassinato Kennedy
Lee Harvey Oswald
Assassino di Kennedy.
Jack Ruby
Assassinò Oswald, due giorni dopo che questi uccise Kennedy. Era anche il proprietario del locale notturno menzionato un paio di strofe più avanti
Fiume che scorre per Dallas.
Parkland (Ospedale)
Ospedale nel quale Kennedy venne trasportato dopo la sparatoria. Curiosamente è anche l'ospedale dove Oswald e Ruby vennero ammessi prima di morire.
Patsy Cline (1932 – 1963)
Cantante country e pop americana, morta in un incidente aereo. Oswald dopo essere stato arrestato per l'omicidio di un poliziotto negò di aver assassinato Kennedy, dichiarando di essere stato incastrato ('I'm just a patsy')
Abraham Zapruder (1905 – 1970))
Commerciante e videoamatore, ha registrato l'unico filmato esistente della sparatoria a Kennedy. Determinato a "salvare al pubblico l'orrore di quell'evento", vendette i diritti alla rivista Life, a condizione che non venisse mostrato il fotogramma 313, nel quale la pallottola impatta la testa del presidente.
Tom Dooley
Si riferisce alla celebre canzone Tom Dooley dei Kingston Trio
St. James Infirmary
E' una melodia blues resa celebre da Louis Armstrong nel 1928
Scratch My Back
Il titolo completo è Baby Scratch My Back ed è una canzone blues scritta da Slim Harpo nel 1965
John Lee Hooker (1917 – 2001)
Cantante blues
Karl Wirsum
Artista americano originario di Chicago
Take Me Back to Tulsa
E' una melodia popolare registrata nel 1940 su testo di Bob Wills and Tommy Duncan
Love Field
Aeroporto di Dallas

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